Twee bierliefhebbers rijden in een Volkswagenbusje van brouwerij naar brouwerij op zoek naar een nieuwe biersoort of het perfecte gerecht bij elk soort bier. Jean Blaute en Ray Cokes zetten in Tournée générale de kleine en grote Belgische bieren in de kijker. Dat levert een fijn programma op, dat jammer genoeg niet zo spontaan tot stand komt als het lijkt. Om Blaute en Cokes op bezoek te krijgen, moesten de brouwers uit de tweede reeks betalen. Sommige telden 7.500 euro neer, zo berichtte De Morgen. Het productiehuis van Tournée générale omschrijft de bijdrage als een goede manier om in tijden van besparingen de productiekosten te drukken.

TOURNEE_jpg_h170_jpg_280.jpgToch is het perfect legaal, zo blijkt. 'Toegelaten product placement', noemt Joris Sels het. Hij is de gedelegeerd bestuurder van de Vlaamse Regulator voor de Media (VRM), de organisatie die toezicht houdt op de Vlaamse media. De makers hebben de product placement aangegeven bij de VRM, zoals dat moet. Bovendien is het 'PP'-logo in het programma getoond, zoals het hoort. 'We hebben ook nog geen klachten ontvangen', zegt Sels.

Katia Segers bevestigt als voorzitter van de raad van bestuur van de VRM dat geen inbreuk tegen het mediadecreet vast te stellen is. Als kritische communicatiewetenschapper stuit deze praktijk haar wel tegen de borst. 'Als Witse met een Lexus rijdt, en de kijker ook weet dat Lexus daarvoor betaalt, is dat voor mij correcte product placement. Die auto is geen essentieel onderdeel van de detective. Maar als bedrijven het onderwerp vormen van het programma vind ik dat wel problematisch. Zeker bij de openbare omroep. Als het mediadecreet deze situatie niet voorziet, moet er gewerkt worden aan meer precieze bepalingen.'

Autonoom
De voorzitter van de commissie Media in het Vlaams Parlement, Philippe De Coene (SP.A), is 'stomverbaasd'. 'Hier is sprake van een publireportage' zegt hij. 'Van een publieke zender zouden we mogen verwachten dat de inhoud niet bepaald wordt door wat een adverteerder betaalt.'

In het Vlaams mediadecreet staan enkele regels waar product placement aan moet voldoen. De redactionele onafhankelijkheid van de zender mag niet worden aangetast en de aandacht voor het product mag niet 'overmatig' zijn. Er mag niet rechtstreeks worden aangespoord het product te kopen. Bovendien moet de kijker 'duidelijk' gewezen worden op de productplaatsing.

Björn Verdoodt, woordvoerder van Eén, benadrukt dat de redactie autonoom te werk gaat. 'Ze vertrekken vanuit het bier en de mensen die het maken. Als een brouwer niet wil betalen, wordt er een andere gezocht die hetzelfde soort bier op dezelfde manier maakt. Brouwers hebben geen inspraak in de inhoud. De makers beslissen alles zelf.'

Het is niet de eerste keer dat er bij de VRT ophef is over dit soort product placement. Eerder raakte bekend dat toeristische diensten betaalden om aan bod te komen in Vlaanderen vakantieland. 'We leggen onszelf strengere voorwaarden op dan in het mediadecreet', zegt Verdoodt. 'De inbreng van product placement mag maximaal 40 procent van het productiebudget uitmaken.'

Presentator Jean Blaute was gisteren nog niet op de hoogte van de ophef.

'Ik maak dat programma niet, dat doet Sputnik voor de VRT. Ik krijg te horen naar welke brouwerij we gaan en volg het uitgetekende script, meer niet. Ik word betaald om een leuk programma te presenteren. Punt.'

Bron: De Standaard.biz