'Dit zou weleens de laatste keer in heel wat jaren geweest kunnen zijn dat wij de Ronde van Vlaanderen gedaanhebben.' Het is een quote die we optekenden bij een medewerker van Sporza. De redactie van Sporza is zenuwachtig, nu Wouter Vandenhaute samen met De Vijver VT4 in handen heeft. De sportzender van de VRT heeft al enkele jaren van fors besparen achter de rug, schrapt daarom volgend seizoen het voetbal en nu kunnen ook de voorjaarsklassiekers op de helling komen te staan. Wouter Vandenhaute is mede-eigenaar van Flanders Classics, de organisatie die de zes belangrijkste voorjaarsklassiekers overkoepelt. En dus stelt iedereen zich de vraag of Vandenhaute wielerkoersen zoals De Ronde van Vlaanderen en Omloop Het Nieuwsblad mee zal nemen naar VT4. Die van dit jaar zijn allemaal gereden, maar de VRT heeft nog geen overeenkomst over de uitzendrechten voor volgend jaar. Alles ligt dus nog open.

Vlaamse identiteit

Sinds enkele jaren heeft VT4 als zender een Vlaamse identiteit opgebouwd met programma's van eigen bodem, een eigen nieuwsmagazine en sport. En wat is er Vlaamser dan de Ronde van Vlaanderen? VT4 zendt nu al de Superprestige van het veldrijden uit. Toen de VRT vorig jaar de formule 1 schrapte, was het ook VT4 dat de rechten voor dit jaar overnam.

vrt.jpgMaar het is niet eenvoudig om wielerwedstrijden goed in beeld te brengen, en de VRT heeft wereldwijd een ijzersterke reputatie op dat gebied. Kan VT4 hetzelfde niveau halen?'Dankzij het veldrijden heeft VT4 ons al flink bijgebeend', zegt een medewerker van Sporza - anoniem, want het ligt allemaal gevoelig. 'Bovendien doen ze daarbij een beroep op dezelfde productiehuizen als de VRT. Wij zijn dus niet meer de enigen met de nodige knowhow. We hebben wel de traditie, maar de techniek is niet meer alleen van ons. Het zal een kwestie van geld zijn waar de wedstrijden volgend jaar terecht zullen komen. Als Vandenhaute de uitzendrechten aan de VRT kan verkopen, krijgt hij er geld voor. Als hij ze meeneemt naar VT4 moet hij er geld in investeren.'

Luc Van Langenhove, manager Sport van de VRT, reageert een beetje gepikeerd als we hem vragen naar de toekomst van de zes voorjaarswedstrijden. 'Het is gratuit speculeren', zegt hij. 'Dus ik wil er niet wakker van liggen. Sowieso zal er nog heel veel wielrennen op Sporza te zien zijn. We hebben nog de rechten op de Tour voor vier jaar. In datzelfde pakket zitten ook de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik.'

vt4vijftv_jpg_275.jpgHet is niet alleen de verkoop van VT4 die het medialandschap in beweging zet. Ook de beheersovereenkomst van de VRT wordt nu geschreven. Tijdens het actualiteitsdebat in het Vlaams Parlement vorige week werd de rol van sport op de VRT nadrukkelijk ter discussie gesteld. 'De openbare omroep hoeft op het vlak van sport niet de beste te zijn', zei Bart Tommelein (Open VLD). 'We moeten keuzes maken. Ik durf te pleiten voor een plafond voor de sportuitgaven. En het zou opportuun zijn een belangrijk gedeelte van het sportbudget - bijvoorbeeld een derde - te besteden aan sporten die minder of geen aandacht krijgen.' Bij meerderheidspartijen was eenzelfde geluid te horen. Carl Decaluwé, de mediaspecialist van CD&V, had het over 'meer informatie, duiding, nieuws en cultuur, en minder ontspanning en sport'. 'Dat moet in de budgetten worden vertaald, zo niet dendert de VRT onvermijdelijk de afgrond in.'

'Genoeg bespaard'

'Al drie jaar voert de sportredactie van de VRT forse besparingen door', reageert Luc Van Langenhove. 'Het budget voor sport op de VRT zal in 2012 maar veertig procent meer zijn van wat het in 2009 was.' De VRT zendt geen motorcross meer uit, geen Davis Cup of Fed Cup. Even kwam ook Wimbledon in gevaar, maar uiteindelijk kon de VRT een kleiner pakket van tien wedstrijden kopen. 'Oké, het is crisis en we waren misschien wat verwend', zegt Van Langenhove. 'Een jaar geleden zei ik: het voetbalcontract verliezen zou pas echt een klap zijn. Dat wás het ook, toen die beslissing viel in januari: volgend jaar moeten we drie tot vier uitzendingen van Studio 1 per week schrappen.'Van Langenhove hoopt, nu de onderhandelingen over de beheersovereenkomst in een laatste fase beland zijn, op een status-quo in het budget voor sport op de VRT. 'Wij hebben al een forse inspanning gedaan en op vraag van de overheid een besparingsplan uitgevoerd. Er is genoeg bespaard.'

Bron: DS Online